Puch

Op zo‚Äôn veel te laag puchbrommertje reed ie. Langzaam, dan weer wat sneller. Voor haar uit, omkijkend, dan weer naast haar, schuine blikken werpend. Zij reed sto√Įcijns door. Keek hem niet aan, nee wel, even, schichtig. Ze versnelde. Hij ook. Ze vertraagde iets. Hij ook. Ik fietste erachter. Het regende, dus ik wilde snel thuis zijn. Maar toch. Ik bleef erachter, op een paar meter afstand. Moest ik afstand houden, zodat ze het niet merkten? Of juist dichtbij blijven, zodat

Lees verder

Willekeur

Ieder vliegtuig dat ik hoor overtrekken, heeft een lugubere klank. Wat zijn het er veel. En wat moeten mensen hierbij voelen, die deze week dierbaren verloren? Waanzin. Ik denk steeds aan die vrouw in die zwarte beha, die werd gevonden in het wrak. Ze moet het zo heet gekregen hebben dat ze al haar kleren van haar lijf rukte, tot ze ook haar huid van zich af wilde scheuren. Vergeefs. De klap bracht verlossing. Er duiken verhalen op van mensen

Lees verder

Allemaal beestjes bestormen de media

Rondom de verschijning van Allemaal beestjes is er al heel wat media-aandacht geweest voor het boek. Zo verschenen er eerder al voorpublicaties in de Groene Amsterdammer, De Volkskrant, Science (Tweemaal), NWT Magazine en Kijk, deze maand deden New Scientist (dossier), Bionieuws, Bright Visions, wederom KIJK en een mooie cover van het Vlaamse EOS. En laten we vooral de Britse New Scientist niet vergeten, met de geweldige illustratie van de Mayor of the Microbial Metropolis. Verder besteedden Telegraaf.nl, Quest.nl en het Vlaamse dagblad Het Belang van Limburg aandacht aan

Lees verder

Verschenen

Eindelijk is het dan verschenen: Allemaal beestjes. Donderdag 15 mei lanceerden we het met een feestelijke borrel in boekhandel Athenaeum Amsterdam. Een korte beschrijving: Ons lichaam bevat zo‚Äôn 1,5 kilo beestjes.¬†En dat is maar goed ook: ze reguleren onze spijsvertering, maken deel uit van ons immuunsysteem, verzorgen onze huid, produceren vitamines en be√Įnvloeden zelfs ons gedrag. In Allemaal Beestjes gaat Jop de Vrieze op safari langs de miljarden bacteri√ęn van het menselijk lichaam. Op heldere wijze beschrijft hij hoe lichaam

Lees verder

Op jacht naar oude vrienden

In het najaar van 2013 bezocht ik Jeff Leach, een Amerikaanse onderzoeker die in Tanzania de (darm)bacteri√ęn van een jagers-verzamelaarsvolk bestudeert, om te leren over de interacties met micro-organismen die ook ons in de loop van onze evolutie vormden. Ik schreef erover in Science. Continue.

Lees verder

Laten we onze kwaliteitsjournalistiek tot exportproduct maken

Rutger Bregman heeft het deze week laten zien: de top van de Nederlandse journalistiek doet er ook op internationaal niveau toe. Het stuk over gratis geld voor de armen, dat hij eerder schreef voor De Correspondent, verscheen in vertaalde vorm op de website van de Washington Post. Wat waren we er aan toe, een positief signaal over onze media, in een jaar dat is gedomineerd door onheilspellende en cynische signalen. Lezers en adverteerders lopen weg, het internet heeft onze verdienmodellen

Lees verder

Wetenschappelijke doorbraken bestaan wél

Zo tegen het eind van het jaar heeft iedereen zijn eigen rituelen. Ook journalisten en opiniemakers. Grofweg de helft houdt zich bezig met het samenstellen van jaarlijstjes, grofweg de andere helft schrijft stukjes waarin ze die lijstjes nuanceren, relativeren of afkraken. Zo kwam Science traditiegetrouw met een lijstje belanghebbende wetenschappelijke gebeurtenissen, en ‚Äėde doorbraak‚Äô van het jaar. Immunotherapie tegen kanker, besloot de redactie, kreeg dit keer die eervolle titel. Geen doorbraak, schreef collega-wetenschapsjournalist Asha ten Broeke vandaag prompt in haar

Lees verder

Gezonde dikkerd toch ongezond? Lariekoek

Een beetje te dik en toch gezond. Kan het of kan het niet? Wetenschappers discussi√ęren er al een paar jaar over: is overgewicht nu op zichzelf schadelijk voor de gezondheid, of gaat het vaak samen met andere factoren die ongezond zijn. Feit is dat mensen met overgewicht meer kans lopen op diabetes, hart- en vaatziekten, kanker en auto-immuunziekten zoals reuma. Dat zou komen door de overtollige kilo‚Äôs, die een vet laagje om de organen vormen, drukken op hart- en vaten

Lees verder

Zieke man

Amerika is van een fiscale klif gestort. Omdat de Republikeinen en Democraten in het congres het niet voor de deadline eens werden over de juiste maatregelen, staan toeristen bij de nationale parken straks voor een dicht hek en moeten we wachten op de economische cijfers. Het is een totaal onnodige flater, die puur en alleen het gevolg is van machtsspelletjes tussen politici die weigeren het belang van hun land voorop te stellen. Vooral de Tea Party lag dwars en schiet

Lees verder

Woordgrap

Het heeft bijna altijd iets ongemakkelijks. Meestal is er een lach, die halverwege breekt en afbuigt.¬† Ha-ha-h√®√®√®h√®√®√®.‚ÄĚ Bijna altijd is er ook iemand die hem daarna, na die vervelende lach pas doorheeft en er nog een halve grinnik achteraan plakt. En dan is er de onderdrukte triomfantelijkheid van de maker. Een woordgrap, daar heb ik het over. Een woordgrap draait niet om de lach, zoals de mop dat bijvoorbeeld wel doet. Hij draait ook niet om een diepere betekenis, zoals

Lees verder