Mislukking

Het stond er toch echt. Tevergeefs probeerde ik de brok in mijn keel weg te slikken. Nog een keer las ik de tekst die zojuist op mijn beeldscherm was verschenen. Het stond er echt. Verdwaasd stond ik op van achter mijn bureau. Ik slenterde naar de lange gang, daar liep ik heen en weer, starend naar vloer en plafond. Ik dacht aan een half jaar eerder, toen de eindredacteur die me nu had gemaild en zijn collega me hadden uitgenodigd.

Lees verder

kerstkado

Ik kreeg een boek. Of nee, een persoonlijke code Om een boek uit te zoeken. Onschuldig. Maar. Niet gewoon een boek. Steeds klinkt dat spotje in mijn hoofd. Van de radio. Wim T. Schippers: ‘Een boek. Een boe-hoek!’ Drammerig. Het boek kwam niet van familie. Van een vriend. Of een kennis. Het kwam van een bedrijf. Waarover ik schrijf. Het boek had Niets te maken Met mijn vak. Het was een roman. Een kerstkado. Leuk. Ja. Maar. Wil ik dit

Lees verder

Tien geboden

Hoe doe je dat eigenlijk, freelancen? Schrijf je dan stukjes en bied je die aan? Zoiets. Maar freelancen is meer. Freelancen is jezelf profileren. Vandaag: de tien geboden voor de succesvolle freelancer. 1: Besef dat je ondernemer bent. Freelancen is niet het uitvoeren van redactieklusjes op je zolderkamer of in de koffiebar. Het is een ander vak, dat vraagt om andere vaardigheden. Geen vergadertechnieken maar briefinginterpretatie. Geen degelijke nieuwsgaring maar omeenhoekjedenken. Geen ik-haal-de-koffie-welwillendheid maar wat-kunnen-wij-elkaar-bieden-inzicht. Prioriteit nummer één: proactiviteit. 2:

Lees verder

Goudzoeker

Bijna was ik het vergeten, na al het gezeik over onderhandelingen, journalistenoverschotten, verdwijnende tijdschriften en schaamteloos plagiaat. Bijna was ik vergeten waarvoor ik het ook al weer doe. Waarom voor mij dit vak, freelance wetenschapsjournalistiek, nog altijd met afstand het mooiste vak is. Het was zaterdagmiddag, ik stond weer eens een wand te schuren in mijn nieuwe huis. Oordopjes in, de podcast van het tijdschrift Nature begeleidde mijn verder hersenloze activiteit. Toen het bericht. Hoorde ik het goed? Hadden ze

Lees verder

Hard gespeeld

Het begon met ons aanbod ook voor het weekend nieuws te gaan leveren. We, de zes wetenschapsjournalisten van mijn collectief, Bureau Wibaut. Sinds een maand of dertien leverden we iedere doordeweekse dag twee nieuwsberichten aan de grootste nieuwswebsite van Nederland. De pas aangestelde adjunct-hoofdredacteur kwam er speciaal voor op bezoek. We serveerden taart vanwege onze jarige samenwerking. We wisselden positieve geluiden uit. Hij wilde meteen de afspraken wat helderder op papier zetten. Hij wilde praten over geld. Het verhaal was

Lees verder

Plagiaat

Ken je dat gevoel? Dat je denkt: ‘dit heb ik eerder gezien?’ Ineens las ik mijn eigen woorden terug. Woorden die ik schreef voor Quest, het glimmende maandblad. Maar op deze maandagavond las ik de Quest niet, ik was lukraak aan het rondsurfen op zoek naar inspiratie voor een artikel over voeding en was beland op een website waar ik nooit iets publiceerde. http://www.infonu.nl/ ‘Een online bibliotheek van A tot Z.’ Met in elk geval één gestolen artikel. De auteur

Lees verder

Beste chef

Beste chef, We werken deze maand tien jaar samen en dat leek me een mooie gelegenheid om je eens een brief te schrijven. Gewoon, om eens wat te reflecteren en te vieren dat we al zo lang door een deur gaan. Figuurlijk natuurlijk, want op jouw deur heb ik twee keer geklopt en jij hebt de mijne nooit gezien. Enfin. Als ik de fluctuerende bedragen op mijn afschriften zo bekijk, verliep onze samenwerking bij vlagen soepel, bij vlagen iets minder.

Lees verder

Gesponsorde hotellakens

Een opdrachtgever vroeg hoe hij persaandacht kon genereren voor het onderzoek in zijn instituut. Organiseer een inhoudelijke excursie, stelde ik voor, met praatjes en een rondleiding. ‘En een beetje fêteren?’ Vroeg zijn collega. Ik liet een korte stilte vallen. ‘Nee, dat zou ik niet doen. Dat werkt averechts. Een goede lunch, daar zou ik het bij houden.’ ‘Ja, zei de opdrachtgever, achteroverhangend in zijn stoel, zijn armen in zijn nek. ‘Journalisten zijn hartstikke links.’ De kranten staan deze dagen vol

Lees verder

Jargonistiek

Ineens stond ik daar, met een kwast in mijn handen en mijn mond wijd open. Ik had namelijk zojuist vijf verschillende termen geleerd voor de activiteit die ik eerst gewoon verven noemde. Voortaan sprak ik over schilderen, gronden, voorstrijken, sauzen of soppen. Waarom ik hier in godsnaam over begin op dit blog? Ik kreeg zojuist een snelcursus klussersjargon, en jargon, daar heb ik als wetenschapsjournalist dagelijks mee te maken. Jargon. We associëren het met arrogante, in zichzelf gekeerde geleerden of

Lees verder

Burn-out

Ze waarschuwden me, allebei, na het lezen van mijn vorige blog. Ze waren bereid om hun verhaal te vertellen, om me te helpen, en anderen ook misschien. Alle twee wisten ze waar ze over praatten, opgekrabbeld uit het dal dat burn-out heet. Dit zijn hun verhalen, samengebald in één relaas. “Het begon met liefde voor het vak. Ik was als zoveel andere freelancers: enthousiast, gedreven, gretig. Ik pakte alles aan, alles wat ik aankon. De bomen groeiden tot in de hemel

Lees verder